Clasificación científica


Nombre:
Naranja agria

Nombre científico:
Citrus aurantium L.

Familia:

Rutaceae


Nombres comúnes:
naranjo amargo, azahar, apipú, laranga amarga, laranja azeda, laranjeira, bitter orange, sour orange (inglés), orange amére (francés), arancio amaro (italiano), Bitterorange (alemán)


Partes Utilizados:
Fruta, hoja, cáscara y flor

Naranja agria

Origen y Características Botánicas
La Familia de las Rutaceae comprende 161 géneros y unas 1600 especies, la majoría nativas de clímas tropicales. La naranja agria es oriundo de Asia (India, sureste de China y sur de Vietnam). Fue posteriormente introducido y naturalizado en Europa y América. Se trata de un árbol siempreverde, caracterizado por presentar abundante ramaje cercana a los 8-10 m, hojas aovado-lanceoladas de hasta 8 cm. de largo, sinuosas o crenadas, brillantes y con pecíolo alado; flores aromáticas blancas o rosadas, ubicadas en la axila de las hojas. El fruto es globoso, de 7,5 cm. de diametro y de color naranja en su madurez. (Jorge Alonso, 2004)

Historia y Cultivo
Usos significativos encontrados en la Investigación Etnobotánica Nicaragüense: 770 personas reportaron la Naranja Agria; 210 (27.3%) dicen que lo utilizan en casos de problemas con nervios, en menor proporción es empleado en casos de vómitos (18.1%), tos (9.6%) y calentura (6.9%). Popularmente se usa sobre todo las hojas.

Composición química
La cáscara de Naranjo Agrio contiene flavonoides heterosídicos con sabor amargo como, por ejemplo, neohesperidina y naringina. El responsable del sabor amargo es la porción glucídica. Contiene también flavonoides no amargos, como hesperidina y rutósido (=rutina), y flavonoides lipófilos, muy metoxilados, como sinensetina, nobiletina y tangeretina. De 1% hasta más de 2% de aceite esencial con limoneno como componente principal. La droga contiene además pectinas (en elevada cantidad) y furocumarinas (Cañigueral 1998). La flor contiene del 0.2 al 0.5% de aceite esencial constituido principalmente por monoterpenos: acetato de linalilo, linalol, a-pineno, limoneno, nerol, geraniol, etc., y junto a ellos, antranilato de metilo como componente característico. Contiene también sustancias amargas y flavonoides (Cañigueral 1998). Las hojas maduras contienen aceite esencial, flavonoides como principios amargos, alcaloides (1-estaquidrina), taninos y triterpenos (Morton 1987).

Propiedades farmacológicas
Por su propiedad aperitiva, aromatizante, espasmolítica, eupéptica, tónica y vasoactivo el uso oral de las hojas está indicado en el tratamiento de anorexia, dispepsia, espasmo gastrointestinal, tos nerviosa, edema, fragilidad capilar y várices (Cáceres 1996). Por su actividad calmante y tónica, las flores están indicadas por vía oral en el tratamiento de ansiedad, estrés, excitación nerviosa e insomnio (Cáceres 1996). La cáscara de naranjo Agrio se usa como amargo aromático para estimular la secreción gástrica y el apetito, en caso de alteraciones gástricas con hiperacidez. Frecuentemente se utiliza también como corrector de sabor (Cañigueral 1998). Los flavonoides de la cáscara de Naranja Agria tienen propiedad de potenciar las acciones de vitamina C (Middleton 1984) y se consideran protectores de la pared capilar (Budavari 1989).

Usos significativos según Tramil (1998):

  • Dolor de oído, conjuntivitis: zumo del fruto, en instilación.
  • Cefalea, gripe: hoja, decocción o infusión, vía oral.
  • Gripe, tos, diarrea: zumo del fruto, vía oral.
  • Asma: fruto, decocción, vía oral,
  • Fiebre: cáscara y/o hoja, decocción o infusión, vía oral.
  • Esguince, torcedura: zumo del fruto, aplicado en cataplasma.

Toxicología, efectos adversos, indeseables y contraindicaciones
Es posible que se produzca una fotosensibilización, sobre todo en personas de tez clara (monografía de la Comisión E).

Indicaciones terapéuticas, Preparación y Posología

Indicación

Preparación

Posología

Duración

Ansiedad, insomnio

Infusión:  2 cucharadas de la hoja fresca y picada por taza de agua hirviendo.

Administrar 1 taza antes de acostarse.

3 - 5 días.

Heridas

Infusión:  2 cucharadas de la hoja fresca y picada por taza de agua hirviendo.

Lavar la herida 1-2 vezes al día.

5 - 7 días.

Recomendaciones Tramil (1998)

Conjunctivitis

Obtener el zumo de la fruta.

En instilación 1-2 gotas en el ojo afectado 3 veces al día.

7 días.

Cefalea, gripe

Infusión:  2 cucharadas de la hojafresca y picada por taza de agua hirviendo.

Administrar 1 taza 3 veces al día.

7 días.

Asma

Infusión:  2 cucharadas de la hojafresca y picada por taza de agua hirviendo.

Administrar 1 taza 3 veces al día.

7 días.

Fiebre

Infusión:  2 cucharadas de la hojafresca y picada por taza de agua hirviendo.

Administrar 1 taza 3 veces al día.

7 días.

 


Bibliografía

  • Alonso J. (2004)
    Tratado de Fitofármacos y Nutraceúticos, editorial Corpus, Rosario, Argentina
  • Cáceres A., (1996)
    Plantas de uso medicinal en Guatemala, Guatemala
  • Morton J.F. (1981)
    Atlas of Medicinal Plants of Middle America, Springfield, Charles C. Thomas
  • Tramil (1998)
    Farmacopea Caribeña, León. Nicaragua.